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Der lange Weg zum sauberen Auto

Der Aufschrei nach dem VW-Skandal war groß. Doch selbst ohne betrügerische Tricks sind aktuelle Abgas-Tests eher zahm. Das soll sich in den nächsten Jahren ändern. Eine wichtige Teilentscheidung ist in Brüssel gefallen.

Berlin/Brüssel (dpa) – Was die meisten Autos in die Luft blasen, will man lieber nicht einatmen. Stickoxide etwa können üble Folgen haben bis hin zum Lungenkrebs. Deswegen gibt es EU-Vorgaben für den Schadstoff-Ausstoß. Doch die Tests gelten als wenig realitätsnah und werden nun reformiert. Fragen und Antworten:

Worin liegt das Kernproblem der heutigen Abgastests?

Kritiker halten sie für zu zahm. Im Labor gemessene Schadstoffwerte sind in der Regel deutlich niedriger als beim «echten» Fahren auf der Straße. Hersteller können die Werte ganz legal drücken, etwa durch spezielle Reifen. Nach einer Studie der Forschungsorganisation ICCT, die auch den VW-Skandal ins Rollen brachte, ist der tatsächliche Spritverbrauch vieler Autos um ein Drittel höher als im Labor – damit klettert vor allem auch der Ausstoß des Klimakillers Kohlendioxid (CO2). Die gesundheitsschädlichen Stickoxide (NOx), um die es im Fall VW geht, liegen demnach oft ebenfalls höher als im Realbetrieb.

Was soll sich ändern?

Die Tests sollen realistischer werden. Beim sogenannten RDE-Verfahren («Real Driving Emissions») wird das Testauto auf der Straße gefahren und nach dem Zufallsprinzip beschleunigt oder abgebremst. Spezielle Messgeräte registrieren dabei den Ausstoß etwa von Stickoxid oder Feinstaub. Dieser Test gilt als weniger manipulierbar als Labortests. Allerdings ist es noch nicht so weit: RDE soll zwar ab Januar 2016 zum Einsatz kommen, jedoch vorerst nur zu Informationszwecken.

Was ist nun entschieden worden?

Eine ganze Reihe von Details. Zum Beispiel, wann die neuen Tests relevant werden. Für die Zulassung neuer Fahrzeugtypen ist es im September 2017 so weit. Für eine Übergangszeit bis Januar 2019 dürfen Autos noch mehr als doppelt so viel Abgase ausstoßen wie im Labor (110 Prozent mehr).

Für alle Neuwagen werden Straßentests ab September 2019 relevant – das ist ein Jahr später als eigentlich von der Brüsseler Behörde vorgesehen. Hier dauert die Übergangsfrist bis Januar 2021. Die graduelle Verschärfung soll der Autoindustrie Zeit geben, sich an die neuen Vorgaben anzupassen. Längerfristig darf der Schadstoff-Ausstoß bei Straßentests von Dieselfahrzeugen noch um die Hälfte (50 Prozent) höher sein als die Obergrenze im Labor. Laut EU-Kommission werden die Laborwerte dort derzeit um bis zu 400 Prozent überschritten. Ursprünglich hatte die Brüsseler Behörde strengere Auflagen vorgeschlagen – doch dafür gab es offenbar keine Mehrheit bei den Vertretern der EU-Staaten.

Was hält die Autoindustrie davon?

Der deutsche Verband der Automobilindustrie (VDA) bezeichnete die Entscheidung vom Mittwoch als «äußerst ambitioniert». «Sie stellt Automobilhersteller und Zulieferer vor große technische und wirtschaftliche Herausforderungen», erklärte VDA-Präsident Matthias Wissmann. Er wies darauf hin, dass Schadstoff-Vorgaben für Straßentests schwer zu machen seien. «Jede Fahrt, selbst mit dem gleichen Modell auf der gleichen Strecke, ist anders.»

Und die Umweltverbände?

Umweltschützer schäumen. «Die Bürger werden sich wundern, warum ihre Regierungen lieber Autobauern helfen, die bei Abgastests betrügen als ihren Bürgern saubere Luft zum atmen zu geben», schimpfte Greg Archer von der Organisation Transport and Environment. Greenpeace nannte den Beschluss «empörend». Die Regelungen würden durch den Spielraum für Abweichungen vom Labortest de facto auch weiterhin eine großzügige Überschreitung der Obergenze von 80 Milligramm Stickoxid pro Kilometer zulassen. Für die Übergangszeit bleibe damit ein Ausstoß von bis zu 168 Milligramm legal, auf die Dauer von 120 Milligramm, rechnete die Organisation vor.

Ist damit alles entschieden?

Im Prinzip ja. Die EU-Staaten und das Europaparlament haben zwar noch Prüfrechte, diese sind aber sehr begrenzt. Umweltverbände hoffen dennoch darauf. Die Grünen-Fraktion im Europaparlament wolle rechtliche Schritte prüfen, erklärte der Abgeordnete Martin Häusling.

Hat das auch etwas mit dem CO2-Ausstoß im Straßenverkehr zu tun?

Direkt nicht, denn beim Treibhausgas CO2 geht es vor allem um Schäden für das Weltklima, nicht um Gesundheitsgefahren. Aber auch hier will die EU den Ausstoß präziser messen, das ist schon beschlossen. Sie will dabei aber beim Laborverfahren bleiben. Der sogenannte WLTP-Test könnte ab September 2017 für neue Typzulassungen und ein Jahr später für Neufahrzeuge gelten, heißt es bei der Kommission. Für CO2 gibt es ebenfalls Grenzwerte – jedoch nicht je Fahrzeug, sondern als Durchschnittsvorgaben je Hersteller. So dürfen alle Neuwagen ab 2021 im Flottenschnitt nur noch höchstens 95 Gramm CO2 pro Kilometer ausstoßen.

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